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全球每年挖矿耗电等同爱尔兰全国整年用电但矿工真的在浪费电吗?

全球每年挖矿耗电等同爱尔兰全国整年用电但矿工真的在浪费电吗?
REUTERS/Marco Bello

面对越来越高的「挖矿」成本,电费更低的国家让「矿工」们趋之若鹜,摊开世界各国电价数据表、评比採矿设备,计算如何挖矿,取得电力才能符合成本效益是矿工们热议的话题。不过从环境保育而言,区块链发展、挖矿等行为所产生的能源浪费俨然是一项更严肃的议题,也在世界成为新的辩论主题。近日,美国匹兹堡大学的研究员 Katrina Kelly Pitou 在澳洲学术网站《对话》刊登 一篇《别再担心挖矿用了多少能源》试图导正大家对挖矿耗电ㄧ事诸多的迷思。

挖矿消耗的电力真的很多吗?

挖矿消耗的电力越来越多,究竟是多少呢?五月时,在一份「Bitcoin’s Growing Energy Problem」报告指出,比特币每天处理 20 万笔交易,也就是每笔交易的平均消耗至少约 300kWh 电力。比特币目前用电需求至少为 2.55 GWh,约等于全球用电 0.5%,随着加入「矿工」行列的人越来越多,比特币在 2018 年底会消耗 7.67 GWh 电力。相较之下爱尔兰每年总用电量为 3.1 GWh,奥地利 8.2GWh,比特币挖矿耗电量显然相当大。

Kelly Pitou 在文章也点出和爱尔兰全国用电量相比全球每年挖矿消耗的用电力可说是势均力敌,但当与全球金融产业每年所消耗的电力相比这个数字算多吗?根据先前 统计 ,世界上大约有 30,000 家银行,每家都有伺服器,银行有分行和遍布各地的 ATM。由于 Visa 只是单一网路,基于此进行的交易都需要经由银行基础设备来回完成,以此为基础计算,每年全球金融产业需要消耗 100 TWh,和比特币每年消耗 25 至 30 TWh 可说是相形见绌。

消耗多少非重点 电力到底来自哪里是关键

将挖矿与两个不同基準作为比较,挖矿所消耗的电力看似很多,但与金融产业相比仍是低者,不过重点来了,究竟这些电力来自哪里,真的会对环境造成不可逆的外部成本吗?当然,在过去作为超级挖矿大国的中国,全国有六成的电力来源自煤炭,挖矿是增加该国碳排放的因素之一,而随着政府监管的不确定性,矿工另寻出路踏上太平洋西北地区等国家,由于拥有丰富水电供应,大多属于电力廉价之国。也就是说并非所有国家製造相同的电力对环境造成同等的影响,像是近日挖矿天堂冰岛,丰富的地热和水电能源近 100%的可再生能源,使得比特币的电力相当便宜且对环境几乎没有太大危害。

讨论挖矿是否放错重点

Kelly Pitou 认为当今媒体大肆渲染关于比特币挖矿消耗电力等报导,扼杀数位货币等创新科技却没有放对讨论重点,当今甚至没有出现将碳足迹与挖矿进行比对的研究。

不只是 Kelly Pitou , 先前 有不少专家认为,透过去中心化的系统交易可以比普通信用卡或现金交易对地球环境更友善。比特币背后的区块链技术也可提高永续供应链或碳交易的可追溯性,为气候带来助益,对气候友善的区块链应用之一就是增加国际碳市场交易或永续商品流动的可信度。基于区块链的交易记录无法被窜改,可让世界各地的交易更加透明。

随着全球用电量整体上升。根据美国能源情报署预测,未来二十年世界使用量将增加近 28%。当大家不愿投向碳密度低的电力生产,增加消耗能源才是坏事。不过目前看来,反而是矿工正积极在转向世界上更多乾净能源的地区「永续发展」啊!

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