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美国的诞生‧之三十七:没钱万万不能

拿破仑曾说,打胜仗的三要素,就是:钱、钱、钱,不过华盛顿可说技高一筹,在财政破产的状况下,还能靠跟法国人「凹」经费,打赢美国独立战争,但是「出来混总是要还」,就算能打胜仗,钱的问题还是终有一天要解决。

说起这个钱的问题,当初《邦联条例》各州都不愿意「被抽税」,只规定大陆议会可以发行纸币,结果印钞票成为唯一的财政管道,随着战争进行,物资越来越稀少,钞票却越印越多,于是发生严重通货膨胀。

一开始,大陆币与硬通货──也就是说金币或银币──本来理论上是等值,到1778年,1块大陆币贬到只值1/6块硬通货,到了1780年,剩下1/60块,到了1781年4月,贬值到1/167.5块,也就是说1块大陆币连1分钱的东西都买不到,于是从此留下了一句名言:「不值一块大陆币」(notworthacontinental),也就是说一文不值的意思。

美国的诞生‧之三十七:没钱万万不能

在1781年,财政状况已经不可收拾,前回提到的联邦党人之一,同时也是美国当时最大富商,罗勃‧莫里斯(RobertMorris)出面担任财务总监,解决财政危机,不过巧妇难为无米之炊,罗勃‧莫里斯虽然靠着建立国家银行与由富人认购公债解了一点燃眉之急,但是他认为最终还是要靠税收的收入来还债,这也是为何他会站在加强中央权力的联邦党人一方的原因。

然而,就在他希望建立中央税收的关头,约克镇围城战获胜,战争结束,儘管富兰克林说「世界上没有好的战争,也没有坏的和平。」但是另一个莫里斯,高凡纽‧莫里斯(GouverneurMorris),却大声喊糟,因为没有了战争的威胁,就更不可能说服美国人建立中央政府。

《巴黎和约》签定以后次年,1784年,大陆议会终止了罗勃‧莫里斯的财务总监一职,那4200万美元的战争债要怎幺办呢?大陆议会想到各州平分,但是要怎幺平分?

有人说,用地产比例均分;有人说,应该用人口比例均分,此话一出,南方蓄奴州马上喊出,「奴隶是财产不算人口」,想藉此减少分摊的战债,北方非蓄奴州一听,马上反驳,说奴隶有创造产值,所以要照分。

一群美国开国先贤为了分债的问题吵翻天,最后产生了一个让人哭笑不得的决议,那就是规定一个奴隶值「3/5个人」,并且在后来其他议题,包括日后众议院席次的人口计算上也一样适用。

对于在《独立宣言》中追求人权与自由而独立的美国来说,这个「3/5个人」的妥协决议,是如此刺眼,如此不合逻辑,开国先贤们为了一时方便,也种下日后美国终将再度面对奴隶问题时,沦为以血腥战争解决的后果。

美国的诞生‧之三十七:没钱万万不能把债分摊给各州,而各州自己有自己的抽税权,问题是不是就解决了呢?

才怪!

想像一下,如果你是当年一位美国农民,你可能为了保卫国家当了民兵,被积欠很多薪水,你可能为大陆军贡献了很多粮食、衣物,甚至牛肉,只换来一句「十分感谢您对国家的付出」,或是价值与这句废话差不多的大陆币。

好不容易战争结束了,你正想,我奉献的够了,苦日子过完了,新生活要开始了,突然间,州政府说要抽税,以便还战债,其中可能有部分是欠你的债,但是政府发给你纸币还债,却要求你用现金缴税,你手上只有一大票一文不值的大陆币,却被追着要交税,结果你只好跟无良的商人,用一块大陆币20分钱的价格,换现去缴税。

这还不打紧,到后来你会发现,政府竟然最后以1:1的价格让那些无良商人兑现大陆币与公债,最让人怒火中烧的是,兑现的预算,正是来自于你交的税。

有这种无良商人跟政府,还需要有英国人吗?

但是商人也有话说,他们说,政府若说话不算话,不还债、不兑现,商人会损失、会破产,但是这不代表农民就能过好日子,因为这样一来,就没有半个商人会想借政府钱,或是贷款、换现给农民交税,结果是政府会垮台,农民也会交不出税而破产,谁都得不到好处。

而且,这些「无良商人」里头,还包括了很多开国先贤们,譬如说,前回提到的约翰亚当斯的妻子阿碧盖儿,她就进行了小小的「风险投资」,用面额的1/3,买进公债,享有面额6%的利率,也就是说,赚了「十八趴」的利息。

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抽税方式也对农民不利,以麻州来说,抽税以土地为基础,结果是较富有的都市人因为没啥土地,反而不用缴税,较贫穷的乡下农民因为有大片土地,反而税负沉重。

回想当初,美国乡民们,就是因为英国抽税才起来闹革命的,好不容易打跑英国人,抽税剥削却变本加厉,真是忍无可忍。

由于这一场欠债抽税大战,美国的经济体也乱七八糟,发生严重通货紧缩,大量农民还不起债务,1784到1786年之间,美国有些地区有将近1/3的男子都因为欠债被告上法庭,可见情况有多严重。

于是,当初掀起美国独立战争的麻州乡民们,再度揭竿起义,他们心想,如果佔领法院,把法院给关了,那他们就不会被告,于是,愤怒的麻州乡民们几乎攻佔了2/3个州,关闭法院与地方政府。

美国的诞生‧之三十七:没钱万万不能后来美国教科书上把这次起义管叫「谢伊之乱」,但是其实这次起义是遍地开花,独立战争老兵谢伊(DanielShays)只是参与其中而已,并不是整场起义的总领袖。

起义也不只麻州,各州都有类似的起义、抗税暴动,可说遍地烽火,但是当初率领乡民们对抗英军的革命领袖,如山谬‧亚当斯,现在却掉过头来对付他们。美国才好不容易打胜独立战争,却可能马上捲入一场全国内战。(待续)

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