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英国谜般巨石阵 老祖宗骨灰透露秘密

英国谜般巨石阵 老祖宗骨灰透露秘密

英格兰南部有 5000 年历史的新石器时代遗址巨石阵,虽经过一世纪的科学检视,对于深埋高耸巨石间的人类遗骸所知仍不多,但科学家对于谁建造了巨石阵已经有了一些线索。

这些人类遗骸多已火化,留下骨灰、一些骨骼碎片和考古学的死胡同。

但牛津大学研究生史诺克(Christophe Snoeck)无意间的发现显示,这些人中不少可能远从西部威尔斯而来,当地是用来打造神秘迷人巨石阵的材料青石来源。

史诺克和同僚在今天发表于期刊「科学报告」(Scientific Reports)研究报告中表示,这些史前时代旅人中,有些人可能协助运送这些庞大的巨石,死后遗体火化,骨灰长眠于此。

史诺克从遗骸骨骼中发现锶,锶是一种可以抗火化高温的元素,火化高温会超过摄氏 1000 度。极高温封存锶的独特性,免于受到周遭土壤的汙染,即使过了数千年也一样。

史诺克解释说,火化破坏包括 DNA 在内的所有的有机物质。他说:「但所有的无机物质存留下来,遗骸碎片中蕴藏大量的资讯。」

史诺克告诉法新社,透过测量少量的锶,「可能可以检视我们吃下食物的来源,尤其是植物」。植物吸收土壤中的锶,这些锶然后进入人类骨骼中,反映植物成长的地点。

研究人员检视巨石阵初期西元前 3000 年左右埋葬的先人头骨碎片。他们判定其中 10 人,至少在过世前 10 年是生活在其他地方。

考古学家已知道巨石阵的青石来自威尔斯,因此当这 10 位外来人骨骼发现锶的特徵和威尔斯的植物群相符,假设他们也来自威尔斯似乎合情合理。

这些科学家也得以分辨葬礼火化使用的木头,是来自巨石阵周围的威塞克斯(Wessex)地区,还是威尔斯地区的典型的树木。

这项研究的共同作者普谢特(John Pouncett)推断,这些新发现「显示来自西威尔斯普雷西尼山(Preseli Mountains)的人不仅供应这些用来建造巨石阵的青石,也和这些青石一样移动,而且也葬在那里。」

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